Blouin Orzes architectes

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SALLE

KATTITAVIK

Culturel

Lieu

Kuujjuaraapik, Nunavik

Année de réalisation

2018

Construire en milieu nordique signifie bien davantage qu’un défi technique associé à des conditions climatiques extrêmes ou encore à l’éloignement, surtout lorsque le principal enjeu du projet touche la préservation de la culture inuit.

 

Kuujjuaraapik, un ancien poste de traite de la Baie d’Hudson, est le village le plus au sud du territoire du Nunavik. Implanté sur une dune de sable à l’embouchure de la Great Whale river et de la Baie d’Hudson, le lieu est fréquenté depuis des milliers d’années. Aujourd’hui, Kuujjuaraapik partage son territoire de 15 kilomètres carrés avec le village cri Whapmagoostui.

 

La conception et la construction de la salle multifonctionnelle Katittavik dans le village nordique de Kuujjuaraapik constituent l’aboutissement d’une longue réflexion sur l’importance de préserver sa culture, pour une communauté en pleine mutation et à la recherche de nouveaux repères. De cette réflexion, est née la volonté de se doter d’un équipement culturel dédié à la diffusion des arts vivants et à la transmission de la tradition orale.

 

La stratégie conceptuelle qui sous-tend le projet s’inspire des paysages nordiques et tient compte de la présence de l’église St-Edmund, le plus ancien bâtiment toujours en place au Nunavik, située à proximité de la salle multifonctionnelle et appelée, une fois restaurée, à faire partie intégrante d’un futur pôle culturel au cœur du Village. La stratégie a également été dictée par le besoin d’un lieu de rencontre, polyvalent et symbolique, pour l’ensemble des habitants du Nunavik.

 

En arrivant à Katittavik, les Nunavimmiut emprunteront d’abord, tel un passage sous un glacier, le portique extérieur dont la forme se projette dans le hall d’entrée où pénètre abondamment la lumière. Ils accéderont ensuite à la salle multifonctionnelle, intimiste et chaleureuse avec ses finis de bois et son acoustique exceptionnelle tel un coffret contenant un bien précieux : La culture inuit.

Katittavik is the first phase of a larger project, which will integrate nearby St. Edmund’s Anglican Church, Nunavik’s oldest structure. Both Katittavik and St. Edmund’s, as well as the area around them, will form a new cultural and civic pole with a public exterior space. A major source of inspiration for us, this “Iron Church”, as it was known, is unique for more than one reason. Built of metal and wood, it is an early example of prefabricated religious buildings, a process developed by the Anglican Church of England to evangelize indigenous people around the world. It was first assembled in 1879, to be moved to Kuujjuaraapik in 1895, where it stands as an exceptional witness of the village’s history.

The outside portico, signalled by a light aerial roof volume, allows people to linger outside and enjoy stunning views of the river. Openings are kept to a minimum except at the entrance, partly because of the hall’s function, and partly because of harsh climate conditions and high energy costs.

Inside, a well-lit lobby, adjacent to a small office area, leads to the large multipurpose room, which is the raison d’être of this project.

The height of the ceiling was meant to create a warm welcoming feeling for members of the communities. On the upper floor, a small platform, floating above the hall, is used as the control booth for sound, lighting and projections. In the backstage, apart from the usual services including storage areas, the building is equipped with a small kitchen allowing for food preparation.

Thanks to its retractable seating with capacity for 300 people, the main hall will be rearranged at will so it can hold banquets, shows of various types, lectures and film projections. The community will benefit from state-of-the-art equipment allowing it to be in contact with the exterior world through videoconferencing. A moveable booth for translators was included in the overall design given the extreme importance of having translation in such geographically and linguistically isolated communities.

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Foyer

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Réception / Reception desk

Salle / Main hall

Cuisine communautaire / Community kitchen

Régie au-dessus/ Sound and lighting booth above